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佛山开审“酱油门”案 海天诉威极索赔1000万元
一则有关于“某大型企业使用致癌工业盐造上万箱酱油”的新闻报道在社会上疯传。因报道中没有直接点名涉事企业,国内著名企业海天公司一夜之间深陷“酱油门”危机,商誉和销量急剧下滑。这,祸起“威极”商标。
8月14日上午9时,广东省佛山市中级人民法院对这起“酱油门”案进行公开开庭审理。原告佛山市海天调味食品股份有限公司(下称海天公司)以被告佛山市高明威极调味食品有限公司(下称威极公司)涉嫌侵犯其商标权及不正当竞争将其告上法庭,要求停止侵权、消除影响,并提出高达1000万元的索赔金额。
佛山中院启用了可以容纳300多人的数字化法庭和视频室,广东省、佛山市两级人大代表、政协委员,新闻媒体及各界群众数百人到庭旁听,法院的官方微博也全程同步直播。
今年5月22日,广东某媒体通报的一则消息称,位于佛山市高明区杨和镇的某大型调味公司购买760吨致癌工业盐水造上万箱酱油,至少有65箱“草菇老抽”流向市场。由于报道中没有点名涉事企业,但“某大型企业”及“杨和镇”等信息让公众直接将其联系到同在此地设厂的海天公司身上。
海天公司是中国最大的专业调味品生产企业,也是国内最大的酱油产销、出口企业。公司可以溯源于清朝乾隆年间的佛山酱园,距今有300多年的历史。因事关餐桌安全,又涉知名企业,消息一下子蔓延开来,海天公司陷入前所未有的危机当中。
事发后,佛山市高明区政府出来辟谣,并通报涉事企业为本案被告威极公司。但该通报仍然无法平息公众质疑。由于海天公司的产品中有一款商标为“威极”的酱油,这与本案被告的企业字号相同,公众据此认为原、被告之间是关联企业。
“躺着也中枪”,海天公司决定以起诉来证明自己的清白。今年6月6日,海天公司正式提交诉状。诉状中称,1994年2月,原告就已取得了“威极”的注册商标专用权,该商标还于2005年3月被认定为广东省著名商标。而被告是在原告注册“威极”商标后的5年后即1999年才登记成立,企业名称中则以“威极”为字号。
原告诉称,被告在其厂区周边范围设置的广告牌匾、铭牌上故意重点突出了“威极”字号,并在其网站上直接将原告的基本介绍和产品图片作为其自身的介绍和经营产品对外予以宣传展示。被告通过上述种种侵权行为误导社会公众,导致公众误以为原、被告之间以及产品之间有某种特定关系。尤其是“酱油门”事件发生后,被告的员工在接受媒体采访时,直接承认“与海天公司具有关联关系”的行为,进一步误导公众,构成侵权。
原告认为,被告的行为涉嫌侵害其商标权,并构成不正当竞争,请求法院判令其停止侵权,赔偿损失1000万元并赔礼道歉、消除影响。
庭审中,被告否认自己的行为构成侵权。整个开庭持续了2个多小时,审判长随后宣布休庭,案件没有当庭宣判。